[[PSO2]]

砂埃が舞う中、僕らは機甲種を求めて走っていた。~
分布に偏りがあるらしく、出現のタイミングはばらばらだ。~
それでも数は倒せているようで、ポイントは確実に増えていた。~
ふと、隣を行くキンドルが足を止めてあるものを指差した。~
機関砲だ。~
最近になってアークスが援護のために設置し始めたもので、不定期に弾薬の補給やメンテナンスが行われているそうだ。~
しかし、設置場所がいい加減で岩が射線上に入り死角がある場合もあって、チーム内では撃つと楽しいもの扱いだ。~
「撃ってみます?」~
銃についての知識も心得もないのに撃つ気にはなれなかった。~
「素人が扱うものではないだろう」~
「使い方なら教えますから」~
「フムン」~
キンドルの射撃の腕は確かだ。~
そういう人物に教われるのは幸いといえる。~
僕は考えを改めてキンドルに教えてほしいとお願いした。~
「はいっ!」~


照準はハンドルで行い、倒した方向に応じて方向を変える。~
ハンドルの親指の部分に安全装置つきのトリガーがあり、解除してから弾けば射撃する。~
自動照準はない。~
機関砲の操作は非常に単純かつ明快だ。~
「火力は高いので楽しいですよ」~
とキンドルは僕の横で嬉しそうに説明を続ける。~
「味方にあてないように気をつけてくださいね」~
一瞬、前後の文脈があってないように感じ、キンドルの横顔を見て、切り離して考えることにする。~
「トリガーの安全装置は親指で弾いて押すんです」~
安全装置は透明なカバーで、トリガーに覆いかぶさっていた。~
「こうやって……」~
キンドルの手がハンドルに伸びる。~
グローブで隠れて見えないが綺麗な指だろう、と思考が現実から外れた。~
キンドルの指が僕の手に触れて――僕の思考は復帰した。~
「すまない」~
短く謝って手を引く。~
横を見ればキンドルが顔を真赤にして口をパクパクとさせている。~
「キンドル」~
名を呼ぶ。~
「は、はいっ」~
僕より現実に帰るには時間がかかりそうだった。~
幸い、周囲に敵の影はない。~
敵を撃ち倒している時の厳しい眼差しは何処へ行ったのか、とキンドルの顔を眺めながら思う。~
「……安全装置の解除の方法、でしたね」~
帰ってきたようだ。~
内心でおかえり、と呟きつつ、~
「そうだ」~
といつもの調子で応じる。~
既にハンドルからは手を退けてある。~
彼女は改めてハンドルに手を伸ばし、ぱちっと指で安全装置を弾き、トリガーを押した。~
快音とともに弾が前に飛んでいく。~
「こうやって使うんです」~
安全装置を下ろしてキンドルは言った。~
「フムン」~
習って安全装置を指で弾き、トリガーを押す。~
先と同じように快音を引き連れて弾が前に向かって飛ぶ。~
「なるほど、使い方はわかった」~
「それは良かったです」~
嬉しそうな彼女の笑顔を見ながら、彼女が撃っているほうが似合う、と考えた。~
僕は給弾に徹していよう。~
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